J-Town Summer Festival開催 2016

ステージ前には終始多くの人が集まっていた

ステージ前には終始多くの人が集まっていた

去る7月23日、今年で第3回目となるJ-Town主催の夏祭り「J-Town Summer Festival」がJ-Town内で行われた。当日は天候にも恵まれ、会場には多くの人が集まり、大盛況であった。

J-TownはFinch駅から53番のバスで約30分、Steeles Ave×Victoria Park Aveに位置し、日本食レストランから本、食料品、ゴルフ用品、美容室、美容製品など様々な日本関連のお店が集うコミュニティーだ。当日はたこ焼きやかき氷、Nakamura Bakeryの人気和風バーガーなどのフードベンダーに加え、手作りアクセサリーや植木、フラワーアレンジメントなど数多くの屋台が出店し、他にもスーパーボールすくいやヨーヨー釣りなど日本のお祭りらしいアクティビティーから折り紙体験などの日本文化に触れられるブースが用意された。他にもJ-Town内のお店は通常どおり営業しており、来場者はそれぞれの食べ物や商品、アクティビティーを大いに楽しんでいた。

かき氷や焼きそばなど日本の祭りらしい出店が並ぶ

かき氷や焼きそばなど日本の祭りらしい出店が並ぶ

剣道のデモンストレーション

剣道のデモンストレーション


かき氷早食い大会

かき氷早食い大会

J-Town内中央にある広場ではよさこいグループ「桜舞」によるよさこいダンスや和太鼓グループ「躍動」による子供たちの和太鼓演奏、剣道クラス「修練」によるデモンストレーションなどに加え、来場者参加型のじゃんけん大会、かき氷早食い大会、スイカ割り大会、コスプレ大会などが行われた。スイカ割り大会では会場が一体となって目隠しをした参加者代表に指示を出してスイカの場所まで導いたり、見ている人までが頭痛を感じるほどのスピードでかき氷を食べる早食い大会など、すべてにおいて会場全体が盛り上がるイベントが目白押しだ。

躍動の和太鼓演奏

躍動の和太鼓演奏

桜舞のよさこいダンス

桜舞のよさこいダンス

そんな数あるイベントの中で編集部は午後に2回の公演を行ったストリートダンスチーム「Samurai Asia」に注目。トロントにいる日本人ダンサーの集まりで今回のSummer Festivalでパフォーマーを募集していると知り、参加を決意。メンバーの皆さんは約1ヶ月間の準備期間で迎えた本番を終えて「人前でこのように発表できる機会はあまりないのでとても貴重な経験になりました。」、「今後ももしなんらかの形でパフォーマンスできる機会があれば積極的に参加したいと思います」とコメントしてくれた。

サムライアジアのストリートダンス

サムライアジアのストリートダンス

サムライアジアの皆さん

サムライアジアの皆さん

他にも当日会場では12歳以下の子供を対象にしたスタンプラリー「J-Town夏祭りパスポート」が行われた。ステージで行われたかき氷早食い大会、じゃんけん大会、スイカ割り大会への参加や司会者への日本語での挨拶、屋台ゲーム、折り紙ステーションへの参加などでスタンプを集めることができ、4つのスタンプで1回、6つ全てのスタンプを集めると2回福引に挑戦することができた。ハズレくじでも紙風船のような日本らしい景品が用意され、スタンプラリーなしでも1回2ドルで福引を回すことができ、大人たちが参加している様子もうかがえた。

今年の来場者も特に小さな子供のいる家族連れが数多く見られ、会場には元気にはしゃぐ子供達の声が響き、終始活気に満ちていた。また、午後のコスプレ大会が近づくにつれてコスプレやロリータファッション楽しむ現地の人々の姿も増え、現地の人々の日本文化への興味の高さも垣間見ることができた。大盛況だった今年の評判から、J-Townのさらなる発展と日本文化の浸透を願う。

大盛況だったコスプレ大会

大盛況だったコスプレ大会


大盛況だったコスプレ大会
大盛況だったコスプレ大会

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