待望のランチがついにスタート!「Zen Japanese Restaurant」の魅力に迫る。

日本の一流店で味わうクオリティと変わらない寿司と和食を提供する

オーナーシェフ柏原清一さん


2015年にスカボローからマーカムに移転・リニューアルオープンした、『Zen』が待望のランチ営業を4月よりスタートさせた。メニューは『Zen』の代名詞とも言える寿司、そして近年世界で流行っているうどんを数種類、さらに黒豚やUS和牛など豪華な食材を使った定食や丼もの、天ぷら料理などバラエティ豊かなメニューが揃っている。日本から旬の海鮮を仕入れて丁寧に仕込んだ寿司はもちろん注目だが、今回はうどんメニューにも大いに力を入れているというオーナーシェフである柏原さんに新ランチの魅力を存分に語ってもらった。

■移転前から評判の高かったランチ営業が始まり早二ヶ月が経とうとしていますが、お客様の反応はいかがでしょうか?

ありがたいことに口コミが徐々に広まり、周辺のビジネスマンのお客様を中心にお店も繁盛してきています。移転後は店の内装も新しくなり、寿司カウンターをメインにお客様との距離がより縮まったこの空間で、今まで以上に和を感じながらお食事していただけているのではないかと思います。また、今世界でも人気が出ている、うどんを試したいという気持ちが強かったことからランチ営業を始めたのですが、うどんだけで勝負するというのは今のマーケットでは実際厳しい印象です。うどんに寿司などのプラスアルファが必要だと感じています。

■「うどん」にこだわられたその理由をお聞かせください。

世界的なラーメンブームに続き、次は何が流行ってくるのかを考えた時にうどんが真っ先に浮かんできたのです。既にニューヨークなどでもうどんブームが起きているようですが、国が違えば国民の食の嗜好も変わってきます。特にカナダは多人種国家なので、いかにみんなの口に合う味を作れるかといったところが挑戦ではありますが、日本的なあのさっぱりとした出汁の効いた味わいを残しつつ、誰もが美味しく食べることができるうどんを目指しています。出汁には特にこだわっており、昆布と鰹といりこを用いて作っています。和食は何と言っても出汁が命ですからね。

目の前で料理の過程までをも楽しめるカウンター席

■そして『Zen』といえばお寿司ですが、ランチでも楽しめるようになりました。

そうですね。ディナーのおまかせは料金も少し高くなりますので、多くの方に気軽に味わっていただけるように意識しました。
日本から仕入れた旬なネタのにぎり8貫と巻物が入ったメニューと、ちらし寿司と小うどんのメニューを用意しており、日本と変わらない本格的な寿司を楽しめると思います。また 海苔も、香り・味・食感にこだわった高級海苔を使用し、酢飯に関しても赤酢をブレンドするなどこだわって仕込んでいます。

■また日本らしい定食メニューや丼ぶりメニューも食欲をそそりますね。

定食メニューはメインのカツや天ぷらにご飯、お味噌汁、そして小鉢がお盆に乗せられた日本の定番とも言える定食スタイルをそのまま再現し、丼ぶりメニューには天丼と和牛丼を用意しました。和牛はUS和牛ではありますが、味は非常に美味しいとお客様からもご好評いただいています。

日本から仕入れた旬の食材が豊富に揃う

Zenスタッフの皆さん

■様々な形で世界中に広まってきている日本食ですが、舌の肥えたお客様はここトロントでも増えてきていますか?

確実に増えていると感じます。特に富裕層や香港系の方の中には実際に日本や自国の高級和食店などに通い詰めている方も多いようで、その分、海外に来ても本格的な日本食を味わいたいという想いの方が増えているのだと思います。うちのレストランでは味だけでなく、見た目の美しさにもこだわり、化学調味料などは一切使わないといったところにも気を使っていますので、本格的な和食を求めていらっしゃるお客様に、この想いが伝わって喜んでもらえれば嬉しいです。

■カナダ日本レストラン協会(JRAC)のメンバーとしても、日本食材の振興や人材の育成に力を入れていらっしゃいますね。

ご存知のように就労ビザの取得が年々非常に難しくなってきている現状、我々は現地の料理学校に日本人講師を派遣するなどして、多くの料理人を志す人たちに日本食を広めていこうと活動している最中です。ここカナダで日本食レストランがより大きく成長をしていくためにも、飲食業に携わる若い世代と連携を図っていくことが大切だと感じております。

■ランチスタートを楽しみにしていた方々にメッセージをお願いします。

食の原点は「美味しいものを食べて幸せになる」というところにあると思います。これからもお客様の笑顔をより引き出すことのできる日本食、そして楽しい食事ができるサービスと空間作りに努めてまいります。日本と同じクオリティのお寿司や、日本のうどん、食材にこだわった和食を楽しみたいという方、是非とも一度お越しください。

新ランチメニュー

きつねうどん

つるっとした喉ごしの良い細麺、自家製の油揚げは噛んだ瞬間ジュワーっと出汁の味が口の中に広がるシンプルながらもまた食べたくなる一品。

◀︎和牛温玉ぶっかけうどん

細麺によく絡んだ出汁に和牛の甘みと旨みも加わり、暑い夏でも食がどんどん進む一品。

▶︎ちらし寿司と小うどん

日本から仕入れた新鮮なネタは口の中に運んだ瞬間に舌の上でとろけてしまうほど。小うどんも一緒に楽しめてお得。

◀︎黒とん定食

バークシャー種使用。さくっと軽い食感と鼻を抜ける芳醇な香りがたまらない、これぞ日本の定食と呼べる一品。

ZENの寿司カウンターの魅力を動画でお届け中!


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