楓の森の歩き方 第23歩

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夏休みの思い出と言えば、カヌーやカヤックで漕ぎ出てのカヌーキャンプや魚釣りと、水辺の近くで過ごした日々を思い出します。カナダ人の休暇の過ごし方と言えば、カヌーキャンプ!カナディアンにとって、心身共に疲れを癒し、友人、家族そしてパートナーとの大切な時間を過ごす重要な年間行事のひとつです。

湖面に浮かぶ太陽の光を見ながらカヌーを漕ぐことは私にとって最高のひと時。水面に映る空を眺めていると、まるで空を飛んでいるような感覚、湖面に映る逆さの森の姿、太陽が川に庭園を照らし出す世界。水面がダイアモンドのようにキラキラと光る光景に心を奪われます。

これまでのカヌートリップで感じることは、どの湖や川、水路にもそれぞれの物語があり、新たな発見があります。あなたの5感や6感まで駆使して、森の不思議を感じてみてください。ナチュラルな空気があなたを優しく包み込んでくれて、日常生活から抜け出させてくれますよ。

オンタリオ州には幸運にも25万を超える湖と10万キロにも及ぶ綺麗な川があります。オンタリオの広域の地図を見てみてください、無数に点在する湖や川たちの連なる湖水地方を理解してもらえると思います。

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オンタリオの名前の由来は、先住民の言葉で「キラキラと輝く美しい水のある土地」という意味でもあるのです。先見性のある先人たちのおかげで、州立公園等の自然保護地域として今日も水量や水質は保護されており、オンタリオ北西部のQuetico, Wabakimi, Woodland Caribouなどは有名で美しい水域です。オンタリオ州北東部には、Lake Superior, Lady Evelyn (Tamagami), Missinaibi River などがあり、オンタリオの中央部には Algonquin, French River, Killarneyなどがあります。

驚くべきことにこれらの湖や川の水は直接飲むことができるのです。カヌーを漕ぎながら、喉が乾くと湖の水をすくって飲みます。とても冷たくて美味しく、身体の中に流れる水からオンタリオの自然と1体になったことを感じますよ。

カヌーでゆったりと水の上を漕ぎ進めば、心身共に癒されるという利点だけではなく、、自然保護の重要性も理解でき、わたしたちの日常生活の中でも綺麗な水質や水量を保護し、守っていくことが必要不可欠だということに気づき、水を大切に愛おしく思えるようになります。

さぁ、この夏、わたしたちと共に新しい伝統を作りにいきましょう!


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hollyblefgenオンタリオ・アウトドアアドベンチャーズの代表。ナチュラリスト。春から秋にかけてカヌーととトレッキング、冬はテレマークスキーでネイチャーフィールド へ。30年余りに及ぶガイド経験を持ち、オンタリオ州及び日本における文化・歴史・自然にフォーカスしたツアーを通して、クライアントとその情熱を共有す ることを愉しみにしている。


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