カナダ・トロント発ペットライフ:ウーパールーパーをペットに持つエラさんに聞きました!

犬猫だけじゃない!ご主人様に聞く!可愛い&珍しいペットライフ

ペットという言葉を聞くと犬や猫の姿が容易に思い浮かぶが、最近では様々な小動物をペットとして飼っている人がおり、SNSなどを通してその愛くるしいペットたちの姿を投稿する人が増えている。そんな可愛くて珍しいペットを飼っているカナディアンの方達にお話を伺いました。

エラさん

エラさん Instagram: @axolotl.mom

Q どんなペットを飼っていますか?

エコー、パック、ルナという3匹のウーパールーパーを飼っています。エコーとパックは1歳ぐらい、ルナは8ヶ月ですね。ウーパールーパーは成熟したとされる1歳〜1歳半になるまでは、性別が判断できません。ただエコーとパックは今の所、女の子かなと思っています。ルナについてはまだはっきり分からないですが、同じく女の子になるかなと。

ルナちゃん

Q どうしてウーパールーパーを飼おうと思ったのですか?

大学2年生の時、生物学の授業で動物についての調査研究をしなければいけなくなり、私と私のパートナーは外来の動物を調査したくて、ウーパールーパーを思いついきました。そのときからずっと興味があったのですが、最近まで本格的に飼うチャンスがなく、やっと飼い始めたという形です。

Q どのようにお世話をしているのか教えてください。

とりわけ稚魚の期間が過ぎた後はしないといけないことはそんなにありませんが、糞の掃除のために毎日水槽をきれいにしています。週に1回は一部の水を入れ替え、アンモニアなどの化学物質バランスが乱れていないか水質をチェック。それから、月に1回は水槽を隅々まできれいにします。

この時、水槽とフィルターを洗い、75%の水を入れ替え、再度化学物質バランスの乱れをチェックします。彼らは新鮮な水の中で生活し、アンモニアを排泄しますが、アンモニアはある一定量に達するとウーパールーパーにとって有毒になりうるので、飼い主はアンモニアの量を検査する必要があるのです。

またアンモニアだけでなく、亜硝酸塩や硝酸塩、水素イオンの濃度も検査しないといけません。餌ですが、ほとんどはカナダミミズ、好物として赤虫や固形飼料も与えます。ただ稚魚の期間の後は、1日おきに半量のミミズしか与えていません。ただルナだけは例外で、彼女は毎日同じ量を食べています。

稚魚だった頃のルナちゃん

Q それぞれの名前の由来を教えてください。

エコーは私がただその名前が好きなので、それを選びました。パックはテレビゲームのDota2のヒーローの一人に似ているので、それにちなんで名づけ、またルナは暗めの色をしていたことと英語で4文字の綴りのパターンで揃えたかったこともあって、彼女もDota2のキャラクターから名前をつけました。

Q ペットたちのそれぞれの性格はいかがですか?

彼らはただの動物に思うかもしれませんが、それぞれ異なる性格をしているのです。パックは一番やんちゃで、よく他の2匹に喧嘩をふっかけている割にはいつもいじめられていたりします。エコーはすごく怠け者。ほとんどの時間は寝ていて、それに食いしん坊なのです。ルナは一番陽気で活発な子で、水槽の前で指を動かせばそれに反応してついてきてくれますよ。そして彼女もまた、とっても食いしん坊です!

エコーちゃん

Q あなたのペットのチャームポイントを教えてください。

ルナのチャームポイントは長くてセクシーなエラですかね。すごくかわいくて魅力的なのです。他の誰かが近くにいるときに、とても陽気になるところもそうですね。パックも、エラがポイントなんですが、悲しいことに数カ所ちぎれてしまい、もう元に戻らなくなってしまいました。でも私は彼の非常にのんびりしたところが大好きです。エコーのチャームポイントは食欲旺盛なところ。この小さい体で、象1頭は軽々食べられるのではというくらい食べますよ!

Q ペットを飼っていて良かったと感じる時はどんな時ですか?

彼らのことはいつも私にとって家族のように感じています。ウーパールーパーたちも、非常に私の家族に懐いていて、特に父とはとっても仲良しです。現在、父は私が学校にいるときに、彼らの世話をしてくれているのでとても助かっています。

パックちゃん

Q ウーパールーパーの飼育を考える人へアドバイスをお願いします。

よく飼う前に自分でウーパールーパーについて調べることですね。ウーパールーパーは絶滅危惧種であり、本来なら絶滅している種を人間の手で保護し飼うことになるのは、初めは決して簡単なことではありません。ウーパールーパーを飼おうと思っている人には、適切な装置やスペースがあるのか、彼らの生態環境をしっかりと調べることを強くお勧めします。

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