[外遊び1] トロント近郊の星空保護区で満天の星を眺める☆

オンタリオでオーロラが観れる!

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公害問題に取り組むNPO団体の国際ダークスカイ協会(IDA)やカナダロイヤル天文学会などが定める「星空保護区」では、普段都市部で見ることのできないような満天の星空を楽しむことができる。個人で楽しめる公園スポットからツアーやコミュニティに参加して本格的な望遠鏡を覗き込める場所など、トロントからアクセス容易な6スポットをご紹介。

Torrance Barrens Dark Sky Preserve

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トロントから北に車で約2時間半、アマチュアレベルの双眼鏡でも土星の輪やアンドロメダ銀河が見られるほどの天体観測に最適のスポット。周辺の街から十分に離れ、天の河を始め、ここでは驚くほどきれいな星空を見ることができる。特に7月~8月にかけて観られるペルセウス座流星群の観測にベスト。たっぷり星空や自然を満喫したい人は最長21日間までフリーキャンプを楽しむこともできる。エリアは決まっているのでホームページでの事前チェックを忘れずに。

District Road 13 (Southwood Rd), Torrance
rasc.ca/content/torrance-barrens-dark-sky-preserve

Lennox & Addington Dark Sky Viewing Area

Torrance Barrensのライバルともよばれる天体観測スポットで、本来ならもっと北部に行かなければ見られないような好条件で星空鑑賞を楽しむことができ、まるで100年前と変わらない多くの星々が夜空一面に輝いている。広大な駐車場があり、カメラや望遠鏡のセッティングが容易なパッドも整備されているのが嬉しい。小さめの椅子やブランケットを持参してのナイトピクニックもおすすめ。予約不要のため天候次第で思い立ったときにすぐ向かえるのも◎。トロントから北に車で約3時間。

7980 County Rd 41, Erinsville
lennox-addington.on.ca

Long Point Observatory

All Photos ©Long Point Eco Tours

All Photos ©Long Point Eco Tours


トロントから南方に車で約3時間、南オンタリオに位置し、Long Point Eco Toursが催行しているツアーの一環として楽しめる新しい天体観測スポット。オンタリオ北部の観測エリアに比べると真っ暗とは言えないが、星空の美しさを満喫するには十分。さらにここでのポイントは口径16インチ、倍率1万倍のシュミット・カセグレン望遠鏡があること。月のクレーターはもちろん、遠く離れた木星のストームまでアマチュアギアではなかなか見ることのできない本格的な惑星の魅力まで存分に楽しむことができる。観測ツアーは大人32ドル、子ども21ドルで行われており、要予約のため事前のチェックをお忘れなく。

1730 Front Rd, Port Rowan / lpfun.ca

North Frontenac Dark Sky Preserve

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2013年8月にカナダロイヤル天文学会より、カナダの地方自治体として初めてのダークスカイ保護区に認定され、幻想的ですばらしい夜空が楽しめるとトロントやオタワから多くの人が訪れる。ここでは快適に天体観測を楽しめるようにと広い駐車場やカメラ・望遠鏡を設置するための公共パッド、トイレ、電気コンセントなど嬉しいアメニティがたくさん揃っている。初心者でも安心して出掛けることができ、また、アマチュア天文家向けのイベントなども開催されており、交流の場を広げている。

5816 Rd 506, Plevna
northfrontenac.com

Bluewater Outdoor Education Centre

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トロントから北に車で約3時間。Bluewater地区の学生が直接自然に触れながら勉強するために作られた特別施設で、一般向けの天体観測イベントはBluewater Astronomical Society(BAS)との共催で行われている。ここでは口径28インチの大型反射望遠鏡と口径10インチ望遠鏡が装備されており、知識豊富なBASメンバーが興味深い話とともに本格的な天体観測を体験させてくれる。ウェブサイトから単発でイベントに参加するもよし、入会して定期的にイベントや天体観測に参加するもよし、また入会すると星空や惑星に関するニュースレターを受信することも可能。

3092 Bruce Rd 13, Wiarton
oec.bwdsb.on.ca

Binbrook
Conservation Area

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天体観測には行きたいもののなかなか遠くに行くのは難しい、そんな方におすすめなのがトロントから車で約1時間半のBinbrook Conservation Area。ハミルトン近くの保護区域で、夜間はメインパークエリアのゲートに鍵が掛かっているがHamilton Amateur Astronomersに入会することでエリアオープンのお知らせメールがもらえる。カナダで1番大きいアマチュアコミュニティとして知られ、毎月届くニュースレターを読めばあなたも星空について詳しくなれるはず。特にペルセウス座流星群の時期になると数多くのイベントが開催される。また、この近くにはキャンプ、フィッシングなどができるエリアも充実しており、複数日泊まりがけで出掛けるのもいいかもしれない。

5050 Harrison Rd, Binbrook
npca.ca