トロント初、“猫を救う”猫カフェ TOT THE CAT CAFE体験記

日本で初めて猫カフェが誕生したのは2004年が一番最初だとされており、最近では爬虫類カフェやふくろうカフェまで誕生するなど、可愛い動物たちと触れ合える時間を提供するお店が後を絶たない。そんな中、2015年11月、トロントに初めて誕生した猫カフェTOT THE CAT CAFEは市内でも人気の猫カフェであり、他とは少々違ったコンセプトを掲げている。今回編集部はTOT THE CAT CAFEを実際に訪れ、人気の秘密と他の猫カフェとの違いについて探った。

カフェメニューも充実。
思わず足を運びたくなる猫カフェ

初めて訪れたというお客さんもすっかり猫の虜

カレッジストリート×スパダイナアベニュー付近に位置するTOT THE CAT CAFE。店内に入ると、猫との触れ合いスペースとカフェスペースが区切られていることに気付く。カフェスペースには、猫をモチーフにしたローカルアーティストたちの作品が所狭しと飾られており、オーナーのケネスさんによると、そのようなアーティストたちのサポートも行っているのだという。カフェメニューは、定番のコーヒーやエスプレッソ、ラテなどドリンクメニューが充実、手作りのケーキやヨーグルトといったメニューも用意されている。カフェに入ったらドリンクメニューなど5ドル以上の商品を購入する、もしくは10ドルの入場料を支払うことで猫との触れ合いスペースへの入場が可能となる。

お店のウェルカムボードにはお客さんと猫の絆が垣間見える

新しいお家を見つけた猫たち

商品購入後はお店の人に名前を伝えれば、順番が来たら猫との触れ合いスペースへと案内してくれる。待ち時間はその時の混雑状況によるため、猫ちゃん達と一時も早く触れ合いたい方は、人が少ない時間を狙って足を運ぶことをおすすめする。

いざ!猫との触れ合いスペースへ

この日はおやつをあげました


猫との触れ合いスペースは土足厳禁となっているため、入場前に用意されているスリッパに履き替えることが必要(もしくは靴下の状態での入場が可能)。これで、猫達を綺麗な状態に保つことができるのだという。また猫との触れ合いスペースでは、猫を抱っこしないようにしよう。猫達の中には手術を終えたばかりの猫もいるとのことで、猫を安易に傷つけないようにするための配慮だ。またスマホやカメラによるフラッシュ撮影も猫の目を傷つけるため禁止されているので、この二つのルールをしっかりと守った上で猫達と触れあおう。

実際に猫との触れ合いスペースに入ると、子猫から大人の猫まで色も柄も様々な猫に出会う。非常にリラックスした様子で眠っている猫や、積極的に近づいてきてくれる猫など、みんな性格は様々でそれぞれ非常に愛らしい。猫は一般的に気分屋さんなので、少しずつ距離を縮めていくことをお勧めしたい。アクティブな猫ちゃんとはおもちゃで遊んであげるのも良いだろう。自由気ままな猫たちと時間を過ごしていると、いつの間にか心癒され、なんとも穏やかな気持ちになっていたことに気が付いた。

店内奥には猫グッズの販売コーナーがある

ケネスさん

動物好きのオーナー・ケネスさんの思い

オーナーのケネスさんは元々動物が好きで、自身が近所で虐待にあっていた猫を保護したことがこのカフェをオープンするきっかけとなったと語る。その猫は人間を怖がり完全に心を閉ざしてしまっていたが、8年間一生懸命お世話を続けた結果、二人は本当の家族となることができた。

ケネスさんは、世界には他にも多くの保護されるべき猫がいる現実を知り、自分の手で猫を守ることはできないかと考え、2015年にTOT THE CAT CAFEをオープン。それまで仕事などでストレスフルだった生活を潤してくれた猫たちに感謝しているというケネスさんは次のように語る。

保護されたばかりの子猫も


「ここは他の猫カフェとは異なり、慈善事業のための猫カフェとして運営されています。ここにいる猫たちは皆、猫の愛護団体であるScarborough Blaffs Cat Reliefや我々TOTが保護した猫たちです。私たちのミッションは猫を助け、人間と生きる社会性を身につけさせ、生涯を共に過ごせる家族を一緒に探すこと。お店で気に入った猫を見つけたら、お家へ引き取っていただくことができますよ。オープンしてから2年足らずで、これまで約400匹以上の猫が新しいお家を見つけました。これからもベストを尽くして猫たちを助け続けたいです。なぜなら猫たちは愛されるために生まれてきたのですから。」

店内には猫のアート作品が


TOT THE CAT CAFEは、可愛い猫たちとカフェでの時間を過ごせるという概念にはとどまらず、〝猫を救う〟猫カフェという、これまでにはなかった猫カフェの新しい形と言えるだろう。ぜひ一度足を運び、可愛い猫たちと触れ合いながら、今一度、人間とペットの関わり合いについて考える機会にして欲しい。今後も多くの猫たちの命がTOT THE CAT CAFEを通じて救われていくことを願う。


TOT THE CAT CAFE


Add: 298 College st
Tel: 647-748-2287
営業時間:
月〜土 11:00am〜9:00pm
日   11:00am〜7:00pm
HP: totthecatcafe.com
Facebook: facebook.com/torontocatcafe/