虫さされ対策

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「虫さされ対策」

待ちに待った夏!薄着で外に出ることも多く、気が付いたら蚊にさされていたという人も多いはず。自然の多いトロントでは、蚊だけでなく、ウァスプ(Wasp)と呼ばれるスズメバチ科のハチも多く生息しており、天気が良いので庭でスイカなど食べようものなら、あっという間に何匹ものウァスプに囲まれ即座に後悔する。Muskokaなどでコテージに宿泊しボートで釣りを楽しむ、なんと優雅な夏だと一瞬思うが、そのボートの上ではHorseflyというアブとの戦いが待っている。1回くらい叩いたって退治できないので、ガンガン踏み潰す。幼い子どもの前では、あまり見せたくない姿である。

どんなに気を付けていても、ひと夏の間に何回かはやられてしまう虫刺され。しかし単に「虫刺され」とは言え、原因となる虫もいろいろ。蚊、ノミ、ハチなどの昆虫類、ダニ、クモなどの節足動物。吸血するのは蚊やアブ、刺すのはハチ、咬むのはクモなどが代表的。触れるだけで皮膚炎を起こす有毒の毛虫などもいる。

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虫刺されによって生じる皮膚症状は「痛み」「かゆみ」。「痛み」は皮膚を咬まれたり刺されたりすることで生じる物理的痛みと、皮膚に注入された物質の刺激でおこる痛みがある。「かゆみ」は皮膚に注入された物質に対する反応で、刺咬を受けてすぐに出るかゆみや発赤は数時間で軽快することが多く、それに対し遅延型反応は水ぶくれやブツブツといった反応が一般的。これらの反応は、虫にさされた頻度やその人の体質によって、大きな個人差がある。どんなに蚊に刺されても痛くもかゆくもないという人もいれば、乳幼児では一か所刺されただけで、大きく膨れ上がるという子どもも多いので、まずは刺されないように気を付けたい。
また、カナダ・オンタリオでは、マダニではライム病、蚊ではウエストナイル熱など、虫が媒介する伝染病が毎年報告されている。虫以外にも触れるだけでかゆみや湿疹を起こす植物もあるので、アウトドアを楽しむ際は出来るだけ肌の露出は抑え、虫や植物から身を守ることが一番の予防策である。

■ 対処法

まず虫刺されで「かゆい」「痛い」という症状が出たら、街の薬局で市販薬(OTC薬)を買って試してみよう。

軽傷の場合:かゆみ止め外用薬を使用する。代表的なものはBenadrylやLANACANEのクリームタイプ。すでに掻いて皮膚に傷ができている場合は、Polysporinという抗生物質の配合されているもので感染を防ごう。

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かゆみが強い場合:かゆみは掻く刺激で更なるかゆみを引き起こし、その結果、皮膚を傷つけ状態を悪化させる。出来るだけ掻かないようにすることが大切。かゆみが強い場合はステロイド外用薬であるCORTATE CREAMというものも市販薬として処方箋なしで購入できる。これはステロイドが配合されているため、傷や膿がない場合に使用する。それでも我慢できない場合や、子どもが我慢できず掻いてしまう場合などには、抗ヒスタミン薬が有効。BenadrylやREACTINEなどというOTCの飲み薬がある。

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ただ、これらは皮膚症状を抑えるだけであり、原因虫から回避しないと、新たに虫に刺されることになるので要注意。また、感染などを起こしている場合や、強いアレルギー反応がある場合は、必ず医師の診察を受けるようにしよう。

■ ハチに刺された場合

wellness-kizuna-06-05まず、ハチには刺されないように回避することが重要。ハチにいたずらしたり、むやみに巣には近づかないようにしよう。香水やヘアスプレーなどもハチを刺激するので、アウトドアを楽しむ際には使用しないこと。
それでも刺されてしまったら、まずは安全な場所で静かに横になり、局所を冷やす。アンモニアを塗るということを聞いたことがあるかと思うが、これは全く効果はなし。腹痛や蕁麻疹、気分が悪いなどの場合は、直ちに救急車を呼ぶこと。元気であっても、あとで症状がでる場合もあるので、医師の診察を受けるようにしよう。

wellness-kizuna-06-06なお、ハチに対してアレルギーがある場合は、エピペンというアドレナリン自己注射薬を携帯しておく必要がある。しかし、自分や家族にアレルギーがあるかどうかを知っている人は少ないので、ハチがいそうな場所でアウトドアを楽しむのであれば、グループにつき1本は携帯するようにしたい。オンタリオ州ではエピペンの購入に医師の処方箋は必要ない。薬局で薬剤師に相談すれば購入できる。

アウトドアの虫刺され以外にも、ベッドバグや原因の分からない蕁麻疹・湿疹の症状を訴える人が増えている。海外での新しい環境でストレスも溜まりがちになり、アレルギー反応などが新たに出る人もいるので、不安な人は早目に医師の受診・検査を受けるようにしよう。
オンタリオ健康保険をお持ちの方はもちろん、既往歴のない皮膚の問題であれば、海外旅行保険や留学生用医療保険にご加入の方もすべて保険適用!掻きむしって皮膚に痕が残ってしまう前に、適切な治療を行いましょう。


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