CANADA発 近鉄ツアープランナーのここだけの話 その60 マスコーカ地方

ぶらり訪ねる、気になるあの街!マスコーカ地方

さあ、今月もオンタリオの素敵な観光地を巡る週末旅行に出かけましょう!今回ご紹介するのは、ひとつの町というよりエリアです…トロント北部マスコーカ地方をご紹介します!

私の大好きなカナダの風景を1つ選べといわれれば、迷うことなくこのマスコーカ地方の風景をあげるでしょう。大小さまざまな形の湖となだらかな丘陵、また可愛らしいコテージが作り出すその風景は、とても魅力的ですよね♪皆さんもご存知と思いますが、カナダの著名な画家たちも過去この地を題材にたくさんの名画を残しています。いろんな形で訪れるものに感動を与える場所、それがマスコーカではないでしょうか。


マスコーカ地方はオンタリオ州中部に位置する地域行政区のひとつであり面積は約3890平方キロ、これは埼玉県の面積とほぼ同程度となるのですが人口はというとわずか約6万人程度なんだとか。ただ毎年夏になると約10万のも人々が避暑のためコテージに移り住んでくるそうですよ…スゴイですね。トロントからは高速400~11号を利用すればほんの2時間でこれちゃうなんてこのアクセスの良さもマスコーカ地方の大きな魅力のひとつではないでしょうか。

さあ、これから季節は秋本番を迎えますが、個人的には秋がマスコーカ観光のベストシーズンだと思います。特に森の紅葉が徐々にはじまる初秋9月中旬頃が僕のオススメ♪あくまで私見ですが紅葉はピーク前が一番美しいと思うのです…確かにピークの燃えるような赤に染まる紅葉は大変見事ではありますが、まだ紅葉初期の緑、赤、オレンジ、黄色が微妙に混ざり合っている初々しい紅葉もとても新鮮味があり美しいものですよ!

この時期トロントからマスコーカ地方に向けてドライブすると、バリーを越えたあたりから一気に秋色の世界が広がっていくのを感じていただけると思います。トロントよりも冷気を帯びた空気を感じれば、そこはもうマスコーカ地方の玄関口、グレイブンハーストです。まずはこの町での観光からスタートしましょう!この街ではずせないアトラクションはここ!「マスコーカスティームシップ(マスコーカ蒸気船)」です。昔ながらの蒸気客船での湖上クルーズは雰囲気一杯♪船上から眺める湖岸の紅葉もきっと美しいことでしょう。運行プログラムも1時間、2時間、ランチ付き、ディナー付きといろいろ用意されていますので旅行予定にあうものをチョイスして参加してみては如何でしょうか?蒸気船乗り場近くにはMUSUKOKA BOAT & HELITAGE CENTREもありますのでこちらにもぜひお立ち寄りください。

次に11号を15分ほど北上すると到着するとBRACEBLIDGEという町に到着します。この小さな町のはずれにトロントでも大人気のクラフトビール醸造所「MUSUKOKA BREWERY」があります。ココはビール好きなかたにはぜひお立ち寄りいただきたい場所ですね♪僕は必ず立ち寄りますよ(笑)マスコーカの気候、風土をイメージした独特の商品造りに定評があり、もちろん味も良し!カナダでもクラフトビール人気が定着し新規ブリュワリーもどんどん増えてきているようですが、そのなかでも常に存在感のある商品をリリースしているのもこのブリュワリーの魅力でしょう。ただ飲みすぎには気をつけて♪

最後にBRACEBLIDGEをでて11号を北上すること約30分、HUNTSVILLEに到着です。ここはアルゴンキン公園の玄関口として発展してきた経緯があり、そのため宿泊施設等が充実しています。とくにディアハーストリゾートとヒデュンバレーリゾートはこの町を代表するリゾート施設であり、もしこの地で宿泊をお考えならこのようなリゾートホテルをお勧めします。

さあ、今年の秋は、マスコーカ地方にぶらりと出かけてみませんか?

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